La crisis de refugiados de Ucrania llama a un “movimiento global” para poner fin a la diaspora forzada

Por: Peter Schurmann

15 de marzo de 2022

Ed. Nota: Unos 3 millones de ucranianos han huido de su país a raíz de la invasión en curso de Rusia, que ahora ha entrado en su tercera semana. Muchos se dirigen al oeste, hacia la ciudad de Lviv, a lo largo de la frontera con Polonia. Desde allí, cruzan hacia el oeste hacia Europa, huyendo de una guerra cada vez más intensa que, por ahora, parece no tener un final claro a la vista. El fotoperiodista Manuel Ortiz Escámez viajó a la ciudad ucraniana de Lviv, cerca de la frontera con Polonia, para documentar el flujo de refugiados y dice que la crisis exige un movimiento global en apoyo de estos y los más de 84 millones de desplazados en todo el mundo. Habló con el editor colaborador de EMS, Peter Schurmann.

¿Qué es lo que más le ha sorprendido de su visita a Polonia y Ucrania?

Incluso antes de venir aquí, sabía que vería mucho sufrimiento, pero no esperaba ver el grado de solidaridad que he visto. En Ucrania, la gente está creando redes de apoyo, gente común y corriente. Traen medicinas y alimentos, intentan entregar alimentos a las personas en el frente. Hay unidad. En Lviv, vi gente vendiendo flores. También vi música… La gente cantaba y era como un pequeño festival en un parque. Durante el día, Lviv estuvo muy silenciosa. Ves gente caminando, pero caminan en silencio. Por la noche la música rompe ese silencio. En medio de los horrores de esta guerra, estos son simples actos humanos que suceden.

¿Ha cambiado su visión de la guerra durante su viaje?

En Europa, Estados Unidos y América Latina, veo una creciente estigmatización de los rusos. Pero desde aquí es obvio que los ucranianos y los rusos comparten un vínculo profundo. No he escuchado a un solo refugiado decir, F***k Russians, o “El Pueblo Ruso es mierda”. Me entristece ver que el mundo está cancelando conciertos rusos, culpando a los artistas rusos. Eso es un gran error, y no está sucediendo aquí. Me preocupa que si continuamos culpando al pueblo ruso, eventualmente se alinearán en apoyo de Putin.

Hay mucha gente, por ejemplo la familia abrazándose en la estación de autobuses. A veces, como fotógrafo, no puedes llorar con las personas con las que trabajas. Y, sin embargo, sabes que, debido a los hombres en el poder, estas personas tienen que ser separadas. (Los hombres entre las edades de 18 y 60 años tienen prohibido salir de Ucrania. Tienen que quedarse y luchar). Entonces, quién sabe, es posible que nunca se vuelvan a ver. Eso es terrible, presenciar ese momento de separación. Hablé con el joven y me dijo que “solo los débiles son violentos”. Esa familia realmente me conmovió.

Describa su tiempo en Lviv?

Llegar a la ciudad es muy difícil. Puede pasar de 4 a 6 horas en la frontera, esperando en los puntos de control. Puedes ver que los soldados están nerviosos y eso te pone nervioso. En la ciudad hay mucho tráfico, mucha gente caminando en diferentes direcciones. Lviv es como viajar al pasado. Polonia es un país muy europeo, pero cuando cruzas la frontera y llegas a Lviv es como entrar en una película antigua. Las personas se visten de manera muy diferente, caminan más despacio. Es como viajar al pasado. Los trenes son viejos, llenos de gente que viene de diferentes partes del país. Algunos están llorando, otros en silencio. Ves a muchas mujeres cargando maletas. Algunos de ellos intentan cruzar las vías del tren, con los brazos cargados de bolsas, niños, incluso mascotas. Vi muchos gatos y perros. Incluso vi un loro en una caja. Podía oírlo graznar.

¿Cómo es el ambiente en Polonia ahora?

Siento que ha cambiado desde que llegué hace apenas una semana. Cuando llegué aquí por primera vez, los polacos expresaron su apoyo a los ucranianos y su difícil situación. Una semana después, muchas de las personas con las que hablo dicen que sienten que necesitan prepararse para una posible guerra. Al principio creyeron que el conflicto no los alcanzaría, y ahora sienten que pueden ser los siguientes. No sé si Polonia entrará en guerra, pero la gente aquí parece estar preparándose mentalmente para esa posibilidad. Uno de mis contactos estaba en Lviv. En mi último día en la ciudad, hubo un ataque en una base militar cercana a la frontera con Polonia. Mi contacto inicialmente había planeado mantener a su familia en Polonia. Cuando volví a hablar con ella, se estaba preparando para moverse más hacia el oeste. Las cosas han cambiado aquí en un corto espacio de tiempo.

La migración es un foco central de gran parte de su trabajo. ¿Qué lecciones sacas de tu tiempo en Ucrania?

La mayoría de los migrantes que he fotografiado a lo largo de los años no quieren dejar su hogar o quieren regresar. Hay fuerzas en el poder, generalmente hombres, generalmente blancos, que son responsables de la migración de millones en todo el mundo. Y el hecho de que millones se estén moviendo sin querer… algo estamos haciendo muy mal. Polonia no será ni puede ser el único que apoye a los refugiados de Ucrania. Alemania está haciendo lo que puede, pero tendrá que ser un movimiento global, lo que significa que es un momento para discutir no solo sobre los ucranianos, sino sobre la migración masiva de hondureños, mexicanos, colombianos, sirios. Es un momento para repensar qué podemos hacer para detener la migración forzada de decenas de millones y acabar con su sufrimiento.

¿Algún pensamiento final sobre su visita que pueda compartir?

Cruzar la frontera hacia Ucrania es, como dije, un proceso largo. Estás parado en una larga fila y no puedes tomar ninguna foto. Así que saqué mi diario y tomé algunas notas. Incluso esto los soldados me dijeron que dejara de hacer. “Hay fotos que solo tengo en la memoria”, escribí, “que son quizás los momentos más importantes y emotivos. Los momentos de despedida, las lágrimas y los abrazos y besos a lo largo de la frontera. El dolor está en el aire, se huele, se ve en los rostros de las familias. La gente está caminando, cargando bebés, tirando bolsas pesadas con ruedas pequeñas que a veces no funcionan porque las bolsas son muy viejas. Están lastrados. No hay imagen que pueda mostrar el sentimiento en este momento. Las imágenes más emotivas solo quedan en el recuerdo, algo que ni la mejor foto puede transmitir.”

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