Visitando la Destilería de Jack Daniel’s

Por: Ramón Cisneros

A poco más de 60 millas al sur de Nashville se encuentra la ciudad de Lynchburg cerca del cual está ubicado uno de los destinos turísticos mas interesantes de Tennessee. La Destilería de Jack Daniel’s.

Visitarla, es una experiencia única en la cual se aprende no solo el proceso de fabricación sino también la historia de cómo la marca evolucionó hasta convertirse hoy en día en el whisky mas vendido del mundo.

Jasper Newton “Jack” Daniel, nació alrededor de 1846. Jack era el menor de 10 hijos de su madre, Lucinda (Cook) Daniel, y su padre Calaway Daniel.

De Joven, Jack Daniel fue acogido por Dan Call, un predicador laico local y destilador de alcohol ilegal. Así comenzó a aprender el oficio de la destilación tanto con Call como con su maestro destilador, Nathan “Nehest” Green, un hombre afroamericano esclavizado que había continuado trabajando con Call después de la emancipación.

Daniel continuo el negocio luego de la salida de Call y posteriormente adquirió la tierra en donde actualmente se encuentra localizada la destilería.

La visita a la destilería comienza en un lobby que también es un pequeño museo donde se aprende la historia del producto y de su fundador Jack Daniel’s. Allí comienza el tour guiado y fue entonces cuando conocimos a Brandy quién sería nuestra guía durante toda la visita. Luego de una breve introducción y una hermosa foto, subimos al bus que nos llevaría a la parte alta de la propiedad desde donde los visitantes caminan de regreso.

El proceso de producción del whisky comienza en una maravillosa caverna subterránea. Un manantial desde donde fluye una agua cristalina de tal pureza que es de por sí responsable – en gran parte – de la extraordinaria calidad del producto. Igualmente es este manantial lo que justifica la ubicación estratégica de la fábrica y la razón por la que ha permanecido allí por mucho más de cien años.

El proceso comienza mezclando Maíz de muy alta calidad – también cultivado en Tennessee – junto con otros ingredientes tales como cebada, centeno y malta y agregándolos al agua sin hierro procedente del manantial. Al igual que un panadero hace pan, en el proceso se agrega levadura de arranque obtenida de un lote anterior a la mezcla o puré. El puré se fermenta durante seis días antes de ser destilado en un alambique de cobre grande hecho acorde a las especificaciones del destilador.

Una vez condensado el alcohol el siguiente paso es la filtración y es aquí en donde la tradición de Jack Daniel’s se hace más evidente. El proceso consiste en dejar pasar el alcohol destilado a través de un filtro de carbón. Para alcanzar ese paso Jack Daniel’s fabrica su propio carbón utilizando madera de arce de azúcar (sugar maple) la cual empapan con whisky crudo antes de prenderle fuego. El infierno alcanza su punto máximo a más de 2000 grados Fahrenheit antes de convertirse en brasas ardientes. El carbón se tritura y se coloca en los tanques de filtración.

El siguiente paso consiste en llenar los barriles y colocar el producto en reposo por un periodo que varia entre los 4 y doce años. Los barriles son construidos de Roble Blanco y también son quemados en su interior de acuerdo a un proceso especial que permite transferir el sabor de la madera quemada al whisky. A este respecto el fabricante citó “El barril no es un envase es un ingrediente”.

El tour de la planta incluye una visita a la bodega en donde reposan por largo tiempo los barriles de whisky. En el centro del almacén se encuentra una sala recubierta totalmente de vidrio transparente en el cual se realiza la degustación de los diferentes tipos de Whisky que Jack Daniel’s produce. Poder probar los licores mientras uno se encuentra completamente rodeados de miles de barriles y millones de galones del mejor whiskey del mundo es realmante una experiencia maravillosa.

Desde el agua subterránea, y pasando por el maíz, las maderas y demás ingredientes, el Whisky Jack Daniel’s lleva consigo la riqueza y el calor de esta tierra, lo cual ha de llenar de mucho orgullo a todos los residentes de este gran estado de Tennessee.

Ya de regreso al lobby los visitantes pasan por el área de embotellamiento en donde se puede apreciar el proceso de llenado y empaque de los frascos en el cual el Whisky Jack Daniel’s se despide de la planta en ruta a los rincones mas remotos del planeta.

No deje de visitar la Destilería de Jack Daniel’s en Lynchburg, TN. Que de seguro será una experiencia realmente inolvidable.

Agradecemos la colaboración de Ashley Schaffner Fletcher en la preparación de este artículo. 

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