Las familias latinas de Tennessee necesitan más opciones educativas desesperadamente

Por Eva Angelina Romero

Como ex educadora y madre de dos niños en la edad escolar, me rompe el corazón saber que tantas familias en Tennessee están luchando este año escolar. Nadie se libra de la ira de COVID-19, pero las investigaciones muestran que las familias de bajos ingresos y las minorías se ven especialmente afectadas por esta pandemia mundial.

Desafortunadamente, un programa de Cuentas de Ahorro para la Educación (ESA) que habría brindado a las familias de Tennessee una mayor capacidad para personalizar la educación de sus hijos, incluso en medio de una pandemia global, está sujeto a litigios porque hay intereses poderosos en el estado decididos a prevenir familias de ejercer una mayor opción educativa.

Esto es inaceptable.

Ahora más que nunca, todas las familias, incluida la creciente comunidad latina de Tennessee, deben tener la capacidad de elegir el plan educativo que funcione mejor para sus hijos.

Cuando se promulgó el programa ESA de Tennessee, inspiró a que naciera programas exitosos en otras partes del país, incluyendo estados con una población minoritaria considerable, para permitir que las familias en dos distritos escolares usen hasta $ 7,000 de los contribuyentes para la educación para ser utilizados en gastos relacionados con la educación. Cada estado es diferente, pero las familias generalmente pueden usar sus cuentas de la ESA para gastar en cosas como útiles escolares, tutoría, clases en línea e incluso matrículas escolares.

Todas las familias deberían poder ejercer este tipo de flexibilidad, pero cada vez hay más investigaciones que demuestran que los cierres de escuelas en persona de estudiantes de bajos ingresos y de minorías están siendo desproporcionadamente afectados negativamente. Por ejemplo, el San Francisco Chronicle informó que “los estudiantes negros y latinos también tenían más probabilidades de estar ausentes el 60% del tiempo durante el semestre de otoño”.

Si bien algunas familias han podido adaptarse al cierre de escuelas enviando a sus hijos a una escuela privada, contratando tutores o incluso formando grupos de aprendizaje, la mayoría no lo ha hecho. Como ex educadora en California, pude ver de primera mano la disparidad entre los estudiantes de familias de bajos y altos ingresos. COVID-19 solo está exacerbando estas disparidades educativas.

Por supuesto, no existe una solución única para mejorar el sistema educativo de nuestro país. Asegurar la equidad en las oportunidades es difícil, pero lo único que no deberíamos hacer es cerrar la puerta a la innovación y la capacidad de los padres para tener más voz sobre cómo utilizar el dinero de los contribuyentes para la educación de sus hijos.

Los opositores de la ESA afirman que el programa es inconstitucional porque privaría de dinero a algunas escuelas públicas a expensas de otras escuelas, pero la investigación del Beacon Center encontró lo contrario. Según los autores del estudio, las escuelas públicas del condado de Shelby y las escuelas metropolitanas de Nashville oscilan entre $ 500 y $ 2,000 por cada estudiante que utilizó el programa de la ESA.

Incluso cuando las escuelas públicas en el condado de Shelby y el área metropolitana de Nashville comienzan a reducir gradualmente las clases presenciales, todas las familias de Tennessee deben tener la capacidad de personalizar la educación de sus hijos. En algunos casos, puede significar que las familias envíen inmediatamente a sus hijos de regreso a las escuelas públicas locales, pero en otros casos, puede significar elegir un modelo híbrido mientras se usa un programa como una de ESA para ayudar a pagar por tutorías adicionales.

La Corte Suprema de Tennessee tiene la oportunidad de afirmar la constitucionalidad del programa de la ESA y permitir que el cuerpo estudiantil más vulnerable de nuestro estado elija un plan educativo que funcione mejor para su familia.

La política partidaria no debería interponerse en el camino de esta noble búsqueda.

Eva Angelina Romero es una ex educadora y madre de dos niños en edad escolar que residen actualmente en Nashville.

Te pueden interesar

Instagram did not return a 200.