Impacto de la pandemia en la América étnica: las empresas “mamá y papá” quedan fuera del paquete de estímulo federal

Por SUNITA SOHRABJI / Colaborador de EMS

SAN FRANCISCO, California – Las pequeñas empresas familiares de Main Street America en gran parte no recibieron fondos de la Ley CARES de $ 2.6 billones, admitió el Representante Ro Khanna, D-Calif., En una sesión informativa el 17 de abril.

Khanna y el miembro de la Asamblea del estado de California, David Chiu, expusieron sus ideas y contestaron preguntas durante una sesión informativa semanal organizada por Ethnic Media Services sobre el impacto económico de la pandemia COVID-19 en las comunidades étnicas. En la teleconferencia, el Dr. Tung Nguyen, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, dio una actualización sobre la propagación del coronavirus en los EE. UU.
Virginia Hendrick, directora ejecutiva del Consorcio de California para la Salud Urbana de los Indios, discutió el impacto de la pandemia en los nativos americanos que son especialmente vulnerables a morir por la infección. Genoveva Islas, fundadora y directora ejecutiva de Cultiva La Salud, habló sobre el impacto de la pandemia en el Valle Central de California, que produce una cuarta parte de los alimentos producidos en el país.

“Los bancos tenían la discreción sobre a quién querían procesar primero y daban prioridad a sus clientes más importantes y si usted era dueño de un restaurante familiar o de una tintorería pequeña y no tenía ninguna relación directa con un banquero, entonces le iba a ser muy difícil obtener esos préstamos ”, dijo Khanna en la sesión informativa.

El primer paquete de estímulo asignó $ 350 mil millones a la Administración de Pequeñas Empresas el mes pasado para distribuir a las pequeñas empresas que se están recuperando del impacto económico de la pandemia de COVID-19. Los fondos para el programa se agotaron aproximadamente en 14 días después de su inicio, con más de 1,6 millones de préstamos aprobados. Los préstamos se ofrecieron a las pequeñas empresas para ayudarlas a cumplir con la nómina por hasta ocho semanas así como otros gastos.

La SBA había definido a las pequeñas empresas como aquellas con menos de 500 empleados. Khanna dijo que muchos de estos negocios están respaldados por capitalistas y no deberían ser elegibles para los préstamos.

El Congreso está debatiendo actualmente un nuevo paquete de estímulo, CARES 2, que incluiría $ 250 mil millones en préstamos para el programa de protección de cheques de pago para pequeñas empresas. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, y el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, demócrata de Nueva York, han luchado por garantizar la adecuada supervisión del proceso de préstamos para garantizar que el programa ayude a las empresas minoritarias. Ambos líderes demócratas han presionado para obtener más fondos para pasar por los bancos comunitarios y para llegar a aquellos que mas lo necesitan.

“Necesitamos tener más controles sobre el programa de la SBA para asegurarnos de que los bancos lo estén reservando para las personas y las empresas que más lo necesiten “, dijo Khanna.

La Ley CARES 2 incluiría $ 75 mil millones para hospitales, $ 50 mil millones para el programa de préstamos por desastre por lesiones económicas y $ 25 mil millones para pruebas COVID-19 ampliadas.
Chiu, que representa partes de San Francisco, propuso un paquete de estímulo estatal durante la sesión informativa, señalando que los propietarios de pequeñas empresas “han sido golpeados”.

Los datos de la SBA de 2018 muestran que las pequeñas empresas emplean a casi la mitad de la fuerza laboral del país. Las empresas con menos de 100 empleados tienen la mayor proporción de empleo en pequeñas empresas. “Las comunidades de inmigrantes han sido los fundadores de muchas de estas pequeñas empresas, pero no pueden acceder al capital de la misma manera que otros”, dijo Chiu.

Chiu también habló sobre el plan de estímulo de $ 125 millones del gobernador de California Gavin Newsom para ayudar a los trabajadores indocumentados. Casi uno de cada 10 trabajadores en el estado es indocumentado, según datos del Instituto de Políticas Públicas de California.

Chiu dijo a los periodistas que un nuevo plan de desempleo pandémico estaría en funcionamiento en aproximadamente dos semanas, para ayudar a los trabajadores no tradicionales en la “economía del trabajo”, los trabajadores contratados que actualmente representan aproximadamente un tercio de la fuerza laboral.

El miembro de la asamblea lideró la lucha por una moratoria sobre los desalojos de inquilinos en medio de la pandemia. Chiu, quien es presidente del Comité de Vivienda y Desarrollo Comunitario de la Asamblea, señaló que el estado también ha implementado esfuerzos de ayuda para aproximadamente 150,000 residentes sin hogar.

Actualmente, EE. UU. Tiene más de 670,000 infecciones registradas y más de 34,000 muertes. Esto representa una de cada tres infecciones y el 22 por ciento de las muertes en todo el mundo, dijo Nguyen, quien abogó por una mayor capacidad de prueba y “seguimiento de contactos” para identificar a las personas con las que una persona infectada ha contactado.

En el frente del tratamiento, Nguyen dijo que un estudio que trata a personas positivas para COVID-19 con una dosis alta de hidroxicloroquina se tuvo que suspender debido a un mayor número de muertes. La Administración Trump ha promocionado el medicamento como una posible cura y a principios de este mes obligó a India a proporcionar a los EE. UU. Un gran suministro del medicamento, que normalmente se usa para tratar la malaria.

Existen muchos productos que pretenden prevenir o tratar a Covid. Pero sí creo que debemos seguir enfatizando una y otra vez que no hay sustancias o medicamentos probados para prevenir o tratar a Covid “, afirmó Nguyen, advirtiendo a las personas que no den sus números de seguro social o Medicare a quienes afirman tener curas

Islas dijo que ha habido una constante escasez de proveedores de atención médica en el Valle Central, incluso antes de que surgiera la crisis de Covid-19. “Nuestro rural
Las comunidades se verían realmente desafiadas a responder al cuidado de las personas que se enferman ”, señaló. Las altas tasas de diabetes y obesidad, junto con la mala calidad del aire, hacen que los residentes del Valle Central sean especialmente vulnerables a enfermarse por una infección por COVID-19.

Hendrick, quien es miembro de la tribu Yurok del norte de California, dijo que los nativos americanos están muriendo tres veces más que el promedio nacional por enfermedades subyacentes como diabetes y gripe estacional. “Somos una población increíblemente vulnerable”, dijo.

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