COVID-19: Lo peor aun está por venir

COVID-19: Lo peor está por venir, las expertos médicos dicen a los periodistas en la reunión informativa de Ethnic Media Services (EMS)

Por: Sunita Sohrabji – Reportero de EMS

SAN FRANCISCO, California – Estados Unidos, es actualmente el líder mundial en el número de personas infectadas por el coronavirus, y está en la víspera de experimentar la cúspide de la pandemia, dijo un panel de expertos médicos y defensores de la salud comunitaria a los periodistas el pasado 27 de marzo.

Estados Unidos ha registrado más de 136,000 infecciones y aproximadamente 2,400 muertes, según los datos del 26 de marzo presentados por la Organización Mundial de la Salud.

La teletransmisión, organizada por Ethnic Media Services y patrocinada por la Fundación Blue Shield of California, contó con dos médicos que hablaron de la salud global: Tung Nguyen de la Universidad de California, San Francisco, y Daniel Turner-Lloveras de Clínica Médica Harbor UCLA.
 
Turner-Lloveras dijo que un gran porcentaje de la comunidad inmigrante depende de las instalaciones de salud pública, pero a la nueva regla de carga pública que la administración Trump lanzó el 23 de febrero. La regla dice que a los inmigrantes que busquen cualquier forma de asistencia pública federal se les podría negar el estatus de ayuda permanente en los EE. UU.

Alrededor del 43% de los inmigrantes indocumentados no tiene seguro de salud, dijo Turner-Lloveras. “No podemos contener un brote de virus al brindar atención solo a parte de la población. No podemos contener con éxito un brote si hay personas entre nosotros que tienen miedo de buscar atención ”, dijo.

El especialista en salud pública Rishi Manchanda, fundador de HealthBegins, dijo que la pandemia afecta desproporcionadamente a inmigrantes y personas de color. El psiquiatra Sampat Shivangi, actualmente en el Consejo de Salud Mental y Abuso de Sustancias de la administración Trump, habló sobre el efecto psicológico del autoaislamiento y el posible aumento en el abuso de sustancias.

El veterano activista Manju Kulkarni, director ejecutivo del Consejo de Política y Planificación del Pacífico Asiático (A3PCON), informó a los periodistas sobre el aumento de los crímenes de odio contra la comunidad asiático-americana a raíz de la pandemia.

Nguyen dijo que “nunca había visto a médicos tan asustados por una infección”. Podríamos estar viendo un millón de infecciones para la próxima semana y cuatro millones para el próximo mes “.

El virus es mortal: 15 a 45 de cada 1,000 personas infectadas morirán de una enfermedad relacionada con COVID-19, dijo Nguyen, señalando que los ancianos son particularmente vulnerables. No existe una vacuna para la enfermedad, y EE. UU. Todavía está a 12-18 meses de desarrollar una. No existe cura, dijeron los expertos médicos en el panel, advirtiendo contra la difusión de información errónea sobre el uso de hidroxicloroquina, un medicamento contra la malaria que el presidente Trump ha promocionado como una posible cura para las personas afectadas por el coronavirus.

“Necesitas quedarte en casa”, enfatizó Nguyen. Los métodos más efectivos para evitar el virus son el aislamiento social y evitar tocar objetos y superficies. Para las comunidades de color e inmigrantes, que tienden a vivir en hogares multigeneracionales, es imperativo que las personas que deben abandonar el hogar para trabajar se laven y se cambien de ropa antes de volver a comprometerse con sus familias. El virus puede estar en el aire hasta por tres horas. Puede vivir en cartón por hasta 24 horas y en plástico y acero por 72 horas, dijo el médico de la UCSF.

Actualmente, la ciudad de Nueva York está experimentando lo peor de la pandemia, dijo Turner-Lloveras, y sus hospitales sobrecargados carecen de suministros médicos para tratar a todos los pacientes enfermos. Los hospitales de California, que tuvieron una semana adicional para prepararse, pueden estar mejor equipados para manejar el aumento. Están tratando de clasificar adecuadamente, utilizando la telemedicina y otros recursos para evitar que la gente se enamore de inmediato.

Turner-Lloveras ha trabajado en comunidades de bajos ingresos en Los Ángeles y aboga por que los hospitales sean “zonas libres de ICE” que limitan el acceso de los agentes de inmigración para que no puedan arrestar y detener a las personas que buscan atención médica. También habló en contra del hacinamiento en los centros de detención de ICE que pueden aumentar la propagación comunitaria del virus.

Manchanda también ha trabajado en las comunidades de bajos ingresos del centro sur de Los Ángeles. Dijo a los periodistas que la pandemia afecta desproporcionadamente el bienestar económico de las personas de color y la comunidad inmigrante, así como su salud.

“Es difícil no trabajar para muchas comunidades de color. Los salarios más bajos y la cobertura de seguro insuficiente limitan su acceso al tratamiento y a menudo los obliga a trabajar incluso mientras están enfermos, lo que aumenta el riesgo de exposición a la comunidad “, dijo. Además, muchas minorías viven en grandes ciudades, con frecuencia en viviendas públicas, lo que las pone en mayor riesgo de infección. Y los miembros de las comunidades étnicas a menudo trabajan en empleos de frente, como los empleados de las tiendas de comestibles, y toman el transporte público para llegar a los trabajos, lo que resulta en tasas más altas de exposición.