Aumentan los indicadores de eficiencia del Programa de Aprendizaje de Inglés en Escuelas de Nashville

La semana pasada, las Escuelas Públicas de Nashville recibieron los resultados de la evaluación ACCESS 2018 WIDA (Evaluación y Diseño Instructivo de Clase Mundial) para aprendices del idioma Inglés que conduce el Departamento de Educación de Tennessee. Los resultados proporcionan una confirmación adicional de que el enfoque continuo del Distrito Escolar en brindar instrucción ejemplar a los aprendices de inglés está teniendo un impacto positivo en el aprendizaje de estos estudiantes.

El porcentaje de estudiantes  aprendices de Inglés que alcanzaron o superaron los estándares de crecimiento aumentó a 47%.

Estas cifras representan una mejora en comparación al 42.5 por ciento que recibieron en 2017. El distrito también superó el Objetivo Medible Anual del 2018 que era del 46.1 por ciento y que fue establecido por el estado para el MNPS. Esta mejora de 4.5 puntos porcentuales es equivalente a un importante progreso a nivel estatal para el dominio del inglés. Además, MNPS vio que el 14.7 por ciento de los estudiantes de EL completó el programa, lo cual es un ligero cambio en comparación con 2017, cuando el índice fue de 14.5 por ciento.

Enseñar el idioma Inglés a los jóvenes que recién llegan a este país para poder ingresar rápidamente al sistema escolar no es tarea fácil. Sin embargo el sistema de aprendizaje del Inglés  (English Learners) no es nada nuevo para las Escuelas de Metro Nashville (MNPS por sus siglas en Inglés). Para conocer más acerca de la forma como MNPS conduce su programa de aprendizaje del Inglés conversamos con la profesora Molly Stovall Hegwood quien interinamente se desempeña como Directora Ejecutiva del programa.

¿En qué consiste la evaluación de ACCESS ?

Básicamente a los estudiantes se les asigna una meta de progreso durante el año y el porcentaje de aquellos estudiantes que la alcanzan representa el valor de la evaluación.

Son los resultados de la evaluación ACCESS 2018 satisfactorios para usted y para el MNPS ?

“Aun cuando el incremento de un 42.5% en 2017 a 47% este año es algo que recibimos con beneplácito, nuestra meta tiene que ser alcanzar un promedio superior al 60% en los próximos años” – indica la señora Hegwood.

Y esas metas no son sencillas de alcanzar ya que el Distrito Escolar de Nashville cuenta con una matricula de 13,904 estudiantes que se benefician del programa English Learners (EL) lo cual representa un 16% del total de los estudiantes del Sistema Escolar, los cuales hablan alrededor de 120 idiomas diferentes.

¿Cómo se mide el progreso del estudiante.?

“El progreso de los estudiantes de inglés incluye lectura, escritura, comprensión auditiva y expresión oral.  Y se mide en una escala del 1 al 6. Los estudiantes que alcanzan un nivel de 4.2 de proficiencia ya abandonan el programa de EL y se incorporan por completo al curriculum normal del plantel.  El conocimiento de Inglés es medido en 4 áreas fundamentales Matemáticas, Ciencias, Estudios Sociales e Inglés.

¿Es cierto que los niños mientras más jóvenes más se les facilita el aprender Inglés ?

“En la realidad pareciera cierto – indica Molly Stovall Hegwood – pues los índices de apredizaje van en esa escala; Primero  Elemental, luego Middle School y por último HighSchool. Sin embargo, para ser justos hay que entender que los requisitos de conocimiento y la complejidad del vocabulario es mayor a medida que el estudiante tiene mayor edad”.

¿Qué aspecto juegan papel relevante cuando se estudia Inglés como segundo Idioma?

“Varias cosas pueden hacer más difícil el aprendizaje de un estudiante, por ejemplo el país de origen. Si se procede de una región como Grecia, los países árabes o Asiáticos que no utilizan el abecedario nuestro pues esto pone al estudiante en desventaja si lo comparamos a un estudiante de Europa o Latinoamérica que ya conoce las letras y los símbolos de escritura. También la edad es importante y quizás aun más el hecho de que el estudiante haya tenido suficiente educación en su país natal`. Algunas veces hay estudiantes que no solo hay que enseñarles a leer en Inglés sino completamente a leer”. Concluye la profesora Molly.

¿Cuales son los requerimientos para ser maestra de Inglés como segundo Idioma. ?  Puede cualquier maestro realizar esta función ?

No, para ser maestro de English Learners (EL) es necesario tener una especialización (endorsement) en esta disciplina.  Las especialización  generalmente se obtiene, (para aquellos que ya son maestros) estudiando entre 12 y 18 créditos universitarios.  Actualmente hay una escasez importante de maestros de EL a nivel nacional.

¿Es necesario hablar un segundo idioma para enseñar EL ?

No, con tantos idiomas en las escuelas sería prácticamente imposible que los maestros hablaran todos los idiomas (mas de 120 actualmente) sin embargo el ser bilingüe le ofrece al maestro un conocimiento adicional sobre las dificultades que se enfrentan al tratar de aprender un nuevo idioma.

Antes de concluir la entrevista, Molly Stovall Hegwood quiso enviar un mensaje a sus alumnos y a la comunidad en general  “El tener tal diversidad de estudiantes internacional hace a las escuelas de Nashville mejores centros de aprendizaje para todos los estudiantes, su presencia enriquece nuestro sistema escolar y por ello siempre serán bienvenidos al MNPS”.

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