Falleció Elliott Ozment defensor de la causa de los inmigrantes

Elliott Ozment, el principal abogado de inmigración de Nashville murió el martes por la noche. Tenía 71 años.

Ozment, fundador y abogado administrativo de Ozment Law y ex legislador del estado de Tennessee, murió luego de complicaciones después de un derrame cerebral, confirmó un amigo de Ozment.

Era un gigante en las crecientes comunidades de inmigrantes y latinos de Nashville, con una reputación de luchador tenaz por los derechos de los más débiles, especialmente los inmigrantes indocumentados.

“Probablemente sea el hombre más apasionado, valiente y justo que he conocido y he conocido a muchos”, dijo Avi Poster, activista de la comunidad y amigo de Ozment. “No conozco a nadie que hablara tanto como él”.

Poster dijo que a menudo comparaba a Ozment con un Atticus Finch moderno de la novela de Harper Lee “To Kill a Mockingbird” debido a la disposición de Ozment de representar a los desatendidos.

“Elliott era un hombre de gran convicción. Abrazó la lucha por lo que era justo”.

El caso de más alto perfil fue una batalla legal de cinco años en la que  representó a Juana Villegas, una inmigrante indocumentada que en 2008 fue encadenada a su cama en una cárcel del condado de Davidson después de una parada de tráfico de rutina cuando la policía inició el proceso de deportación.

El caso, que atrajo la atención nacional como un punto crítico en el debate sobre la deportación de inmigrantes indocumentados, se resolvió en 2013.

Se considera que el trabajo legal de Ozment ayudó a eliminar la aplicación por parte de Nashville del controvertido programa de deportación federal 287 (g).

“Elliott fue un implacable defensor de la comunidad de inmigrantes de Nashville”, dijo el alcalde David Briley en un comunicado. “Su pérdida será sustancial, pero el impacto de su vida será sentido por las familias de Nashville por generaciones”. La gente con frecuencia acudía a Ozment para preparar sus documentos para convertirse en residentes o ciudadanos permanentes. Representó a cientos de personas ante el Servicio de Inmigración y Naturalización y brindó una consulta inicial a miles de personas más.

También representó a más personas, como Villegas, que habían sido detenidas por ICE.

“La intrépida defensa de Elliott y su brillante legislación tendrán un impacto duradero en el movimiento por los derechos de los inmigrantes en Tennessee”, dijo Stephanie Teatro, codirectora ejecutiva de la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados de Tennessee.

“Desde la exigente responsabilidad de los agentes de ICE que realizaron redadas inconstitucionales hasta ayudar a acabar con el desastroso programa 287 (g) de Nashville, Elliott utilizó el poder de la ley de manera creativa y tenaz para luchar por un futuro mejor para las familias inmigrantes”, dijo Teatro. “Desafió a la ciudad a cumplir con nuestros valores y ha inspirado a la próxima generación de activistas y abogados a hacer lo mismo”. Ozment llegó a los titulares cuando el alguacil del condado de Davidson, Daron Hall, lo expulsó de un consejo asesor 287 (g) después de que Nashville ingresara en el programa federal en 2007.

Dos años después, Ozment fue un jugador clave en la exitosa lucha de 2009 en Nashville para derrotar un referéndum que habría hecho del inglés el idioma oficial del gobierno de Metro.

Renata Soto, directora ejecutiva de Conexion Americas, una organización sin fines de lucro de Nashville que atiende a inmigrantes latinos, dijo que la noticia de la muerte de Ozment tomó por sorpresa a muchos. Ella dijo que Ozement era una “fuente de inspiración y fortaleza en muchas de las peleas en las que hemos participado en los últimos años”.

“Para mí, lo que se destacó de Elliott fue la combinación de su indignación y la humanidad, las mismas medidas que aportó a la lucha”, dijo Soto. “Sería un gran defensor de la verdad sobre las injusticias y las terribles consecuencias de las políticas de inmigración que estábamos viendo en la vida de las personas.

“De la misma manera, mostraría la humanidad más cálida a las familias y los clientes que defendía. Creo que eso es lo que lo hizo tan especial”.

Tricia Herzfeld, una abogada de Nashville que trabajó anteriormente en la firma de Ozment, llamó a Ozment “un gigante legal que pasó su carrera ayudando a inmigrantes”.

“No tenía miedo de revolver algunas plumas en su incansable búsqueda para hacer de Tennessee un lugar más acogedor para todos. Era mi amigo y lo extrañaremos muchísimo”, dijo Herzfeld.

El camino de Ozment a la ley de inmigración era poco probable.

Criado en East Nashville, Ozment fue un ministro de tiempo completo de la Iglesia de Cristo en iglesias separadas en Donelson y Hermitage en la década de 1960. Pero dijo que sus puntos de vista no siempre coincidían con las tendencias conservadoras de la iglesia.

Finalmente, asistió a la Escuela de Derecho de Vanderbilt, donde se graduó en 1975. Interesado en política, ganó un mandato como demócrata que representa al Distrito 60 de la Cámara de Representantes del estado, que incluye a Old Hickory. Pero más tarde perdió una carrera primaria para el quinto distrito del Congreso de los EE. UU. De Tennessee en 197

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